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【布魯小教室】最美海參-海蘋果,竟是海中的隱藏核彈?

海編說:海蘋果有著鮮豔的外觀,眾多的管足如花朵般燦爛,盛開時總是會吸引不少潛水員朝聖。越美的東西就越毒,海蘋果正是名副其實的「毒蘋果」,但平常牠們是無害的,在什麼時候海蘋果才會化身「毒蘋果」,釋放出有毒物質保護自己呢?跟著布魯來了解這顆最美的海底蘋果吧!

最美海參 – 海蘋果基本介紹

外觀鮮豔的海蘋果本名是紫偽翼手參(學名:Pseudocolochirus violaceus),是瓜參科的海參之一。

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尚未開花的海蘋果。photo credit:李承錄。

海蘋果的外觀和一般常見的海參不太一樣,體型圓滾、短胖,且口部與肛門都朝向背部,十分奇特。口部有數十根樹狀分支的亮黃色觸手,體色變化大,通常為紅、紫等鮮豔顏色,有著黃色斑點點綴,開花時宛如一顆蘋果,因此有「海蘋果」稱號。

最美海參-海蘋果
盛開的海蘋果正是海底的大明星之一!photo credit:林祐平

通常棲息在亞潮帶岩礁區,臺灣周遭海域也有,包括基隆潮境、澎湖等地都有機會看見牠們。

海蘋果獨特的濾食系統

海蘋果有多副明顯的管足,尤其以腹部的管足較發達,牠們的管足會吸附在海底礁岩上,透過強勁水流,讓口部周圍的十隻樹狀觸手可以更方便捕食與沾黏懸浮性生物,再將沾滿食物的觸手放入口中,慢慢享用,是濾食性生物之一。

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牠們會利用數十隻觸手來沾黏海中的浮游生物,最後再放入口中慢慢享用。photo credit:林祐平

雖說以浮游生物為主食,但海蘋果的食量不大,因消化能力有限,不會吃下太多的食物。

毒蘋果的保衛術

千萬別被網路上的一些聳動的標題給嚇到了,其實海蘋果不會主動攻擊人。雖然牠們的體外壁和內臟具有毒性,但只有當受到極大威脅或瀕死時,才會開始釋放出有毒物質,這種情況其實並不常見。

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海蘋果為灰暗的海底增添了一些色彩。photo credit:蔡佳均

看到海蘋果時,需要注意什麼呢?

當你在海底看到海蘋果時,記得千萬不要用手去觸摸,也不要去驚擾牠們。
最重要的是,身為一個海洋公民科學家,在確認周遭的環境是否安全後,別忘了拿出相機拍照,畢竟在海底看到這麼漂亮的海參時,一定要記錄下來,上傳資料庫

首圖照片:林祐平教練

責任編輯:Jenny Tsai

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