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放棄數百萬年薪,只為了一圓潛水創客CREST的品牌癡夢 – 陳鴻儒

堅持品牌路的潛水夢

人生的上半場,人稱Brad或是布來德的陳鴻儒在大家欣羨的台灣IC科技半導體產業奮鬥,一入行從技術層面最硬底的BIOS軟體及顯卡驅動工程師,再轉變到FAE(Field Application Engineer,客戶支援工程師)部門,最後擔任整個產品線規劃的PM產品經理,歷經了許多公司及產業鍊。完整的工作經歷,讓他習慣以工程師的角度來了解產品的技術可能性,更可以從策略的高度來全範疇的思考產品生命週期、行銷規劃、定價策略,乃至於整個產業的上下游關係與產品定位。在二十年來辛勤奮鬥工作,後期不加分紅、股票年薪便上看近三百萬台幣,但在大家眼中的黃金單身漢,為何要脫離既有的舒適圈,毅然決然的踏入這個充滿挑戰性的創客夢呢?

Crest 調節器

本身喜歡戶外運動的Brad,當還在半導體產業服務的時候便喜歡往戶外跑,包含登山、攀岩、獨木舟等樣樣都有涉略。而就在海上滑著獨木舟的時候,他好奇的想究竟在湛藍的海水之下,是怎樣的一個世界,這樣小小的想法,開啟了他與大海間的連結。

2008年他取得第一張潛水證照(Open Water)後,便深深被潛水這項運動所吸引,更因為第一次被魚牆包圍的感動,讓他感受到大海生命力的震撼,促使他一路完成了進階潛水員、救援潛水員、潛水長,到最後正式取得PADI潛水教練的資格。但在整個潛水經驗中,也發生一些讓他徹底改變人生觀點的轉淚點。

在一次看似稀鬆平常的潛水過程中,Brad潛伴的充排氣閥無預警卡住,導致BCD異常充氣把他們倆快速帶回水面,雖然過程中拔管洩氣都有做到,但是上升的速度還是太快因而被帶到水面,回到水面的他一直無法等到另一位潛伴與他會合,便獨自踢回岸邊,只是快回到岸邊的時候卻發現一旁停著救護車,醫護人員正在搶救一位潛水客,他形容那時候應該是這一輩子感到最恐慌的時刻,因為他以為那位不幸遇難潛水客正是他的潛伴。用盡最後一絲體力快速踢回岸邊,確認並非潛伴之後雖然鬆了一口氣,但卻也對這位陌生潛友的意外感到難過並且也讓他更加敬畏大海,自此之後也更促使自己開始專研關於潛水安全的專業知識,如減壓理論以及相關知識基礎。

而後在離開舒適圈並且開始潛水電腦及減壓理論的研究,他有幸參與了一款潛水電腦錶的開發計畫,也成為了該團隊的初期共同創辦人。仰賴既有在半導體產業與PCBA(印刷電路板)的豐厚經驗,加上對於減壓理論的研究,便投入自己在電子電路以及軟體開發的專長,單純希望可以透過更簡易的方式來分享潛水過程的感動。

在短暫的一年多之後便離開潛水電腦錶相關的計劃,且陸續有國外知名品牌想延攬Brad開發各種潛水設備及產品,但是除了擔任法國、德國及美國相關公司的顧問之外,他在面對擺在眼前的各種優渥條件下卻選擇放棄相對穩定職涯的誘惑,而是再一次的選擇創業,這次他挑戰的難度比潛水錶更艱辛,因為是直接關係到潛水員水下呼吸的調節器。

在調節器這個已經山頭林立的產品線中,或許很多人已經知道,全世界有絕大部分的調節器是由台灣組裝,Brad竊想如果台灣已經有這個成熟的工藝,為何無法有一款屬於台灣的自有品牌。如同各類民生用品一般,國外品牌還是佔有選購上的優勢,不僅進入市場早,消費者認同強,連保固與維修服務都較完善,面對這樣艱辛的挑戰,Brad還是希望透過既有專業以及堅持,以超乎高標準的品質要求來設計與生產這顆調節器,唯有讓產品自己證明品質,才是一個好的產品!

Crest 調節器

大家都會問什麼是好的調節器,其實在他眼中,能夠每次安全帶潛水員回來的就是好的調節器。因為工程師性格,所以一切讓數字說話,他幫自己產品設立更高的標準,挑戰EN250A而非一般調節器常見的EN250。當然昂貴的CE檢測也是進軍國際的必要花費,同樣也訂立高於CE標準每分鐘62.5公升的90公升當作出廠檢測標準。

EN250是一個由歐盟制定的規範,以確保在一定深度情況下,調節器可同時供應兩位潛水員穩定的且足夠的氣源來呼吸。此外也代表調節器在更低溫的環境下,也可以有穩定的供氣表現。

效法法拉利引擎出廠時的謹慎,Brad落實每一顆調節器出廠前,都需經過技師一顆一顆調校,並簽名以示負責。每一次的樣品生產出來,Brad也都親自下海使用超過數百支氣瓶以上,用行動來證明品質不可動搖。

Crest 調節器

生產調節器的過程中,Brad認為最大的困難點其實是來對品質持之有恆的堅持,因為對品質要求的龜毛個性,甚至每一個螺紋公差都要求到小數點後三位數的等級,再多個零都機乎是耐米的世界了,因此有些上游原料及零件的供應商無法符合要求而退卻。所幸團隊中有夥伴是全球各大知名調節器品牌的御用機構設計師,在他各種專業的設計及開發能力以及經過鍥而不舍的嘗試,加上Brad對產品及市場的熟悉,也激盪出連歐美品牌都讚賞不已的產品,因此透過國外的供應鍊系統竟也找到國內一些廠商願意一同配合,加上也願意扶值廠商成長,無形中也提昇了台灣的精密工業製程技術並且運用在潛水上。

對於Crest這個全新品牌的想像,Brad並不以生產調節器而自滿。除了現在已經上市的初階版活塞式調節器之外,同時高階版橫隔膜式調節器也同步研發生產中,Brad希望在2018年能快速站穩亞洲區的銷售版圖,包含台灣、日本、菲律賓、中國等地都已開始接洽。2019年更計畫將版圖延展至美國與歐洲,當然相關的維修體系也將隨著銷售腳步同時佈建,讓塑造最高品質的初衷也貫徹在後勤保養服務上。或許在不久的將來,不以現況而自滿的的Brad,又會讓Crest這個極富生命力的品牌長出不同的潛水產品線,大家就拭目以待吧。

Crest 調節器
Crest與海洋文創品牌 鉄市設計結合

最後,Brad語重心長嚴肅的用帶著宜蘭腔台語口音稱呼這次創業是『生死賭』,換句話說他把所有可用的資源全部灌注在Crest上,所幸老婆從旁的支持成為他堅持的動力。Brad希望大家未來可以透過他所生產的產品,來感受到他對海洋的熱愛,有如Crest第一次產品發表會時揭櫫的品牌標語『As a Engineer、As a Diver、As a Instrator』,用工程師對生產品質的要求,加上身為潛水員的切身需求,以及作為一位專業潛水教練對安全的堅持,來用心生產每一組調節器!畢竟以潛水做為事業是要非常有愛的,也如同他常說的一句話:“如果我們能多讓一個人像我們一樣瘋狂,大海的未來就會又更加清澈一些” 。

Crest 調節器

 

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Written by 海編Spark

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望海巷灣、小琉球潛水地圖計畫 發起人
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