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Bob Hollis – 你不可不認識的水肺當代傳奇人物

儼然是水肺潛水的代名詞

Bob Hollis,在潛水歷史中是個傳奇,現在很多常見的潛水產品與概念,都是由他開啟濫觴,現在很多新進的潛水員對他不甚了解,BlueTrend  藍色脈動希望透過這篇文章的分享,讓更多人了解當代水肺潛水的領航人 – Bob Hollis。

Bob Hollis 出生在美國加州,後來搬到 Orland 度過他的年輕歲月,小時候的他對於機械便十分著迷,十二歲便打造出自己的摩托車,十四歲買了自己第一台車,但與潛水的邂垢源自何時呢?1956年初他讀到一篇大眾機械學的文章,裡面有一篇文章在講述如何建造水下摩托車,從此之後他便對於建造水下器具深深著迷。很巧合的是,過了幾週之後他在報紙上看到一款 Healthways 的雙軟管調節器,立刻致電給店家( Howard Steel )並與他成為好友,他陸續購入了潛水所需的面鏡、蛙鞋等。那時候的潛水員並不多,Howard Steel 建議他可以從自由潛水開始摸索起再開始水肺潛水,於是他動身前往加州北部進行漁撈與鮑魚的採集,也結交一些不錯的友誼。過了幾個月之後,他開始在Monterey進行潛水,他並沒有接受過任何潛水訓練課程。但他只記得有人跟他說:

Diving is easy; you need to see, breathe and move.(潛水多麽簡單,你只需要看、吸呼吸與游動)

1956年的秋天他與幾個朋友前往墨西哥潛水,這是他第一次離開習慣的地方( Monterey 和 Carmel )進行潛水旅遊,他們在名叫 San Carlos 的小鎮租了一艘小船,鎮上的空壓機可提供他們所需的氣瓶,甚至為了這次潛水旅程,他幫自己8mm的錄影機打造一個潛水外殼。在 San Carlos 他待了三個月,有一次難忘的潛水中,他與潛伴突破極限以自由潛水的方式突破70英尺的個人紀錄,並成功以魚叉捕獲 Yellowtail 的魚種,這對於平常都以加州北部的底棲漁獲為主他的,有著特別的潛水體驗,更別提潛水過程中他成功試用了自己所打造的攝影機防水殼。經過這次之後,他更決心要往專業潛水之路邁進!

在1956年開始了他第一次潛水之後,他便對水下攝影開始有了極大興趣,Hans Hass的書籍成為他拍攝與冒險的靈感來源,他希望可以透過攝影機,讓大家看到他眼中的水下生態。他後來在 San Jose與 Helmut 和 Karl Stellrecht 這兩位水下攝影師一同潛水,他們設計出各種不同的攝影機防水殼、外閃配置與其他配件,這段期間 Bob Hollis 認為是一段令人激昂的時期( it was an exciting period of time for me. ),因為他們可以針對不同的型式的攝影器材與持續的研發,並開始研究結合O-ring與壓克力( Plexiglas )材質來創建自己的防水殼。也是這段時期他意識到要成功開發出可以在海水下相互連接電子器材,並成功運作是一件非常困難的事!隨著他們開發出各種不同的防水殼與閃燈配件之後,陸續接獲很多人的詢問,想了解可以在哪邊買到這些特殊的裝置,於是他與他的夥伴 Helmut Stellrecht 開始幫助其他潛水員打造防水殼與配件。

Bob Hollis diver scuba

他對於水下攝影的熱愛,讓他與 Ed Cummins 在1962年成立了北加州水下攝影協會(NCUPS,Northern California Chapter of the Underwater Photographic Society),直到至今此協會還是相當活躍。

然而,探索海洋的冒險基因一直蟄伏在他心中,在一次墨西哥猶加敦半島的潛水旅程中,意外發現沉船加農砲的經歷更讓人津津樂道。他們在墨西哥的 Chinchorro 聽聞當地漁民回報有殘骸遺跡,他們在充滿鯊魚伴隨的海域探索了一天,終於發現人造遺跡,仔細搜索了30分鐘後,在水下發現了6座15世紀的古加農砲,這對潛水員而言無非就是意外驚人的收穫!

1964年,Bob Hollis 決定正式把潛水從興趣轉變成商業行為,他的第一間店名叫 Anchor Shack,主要以衝浪為營運主軸,潛水器材販售則是補充收入,並於1965年正式開業。後來他在店後開設了一個小型工作間,開始接單生產客製化的防水殼,並隨著開發實力逐漸累積,其銷售量也日益漸增,並於1969年開設了第二間位於 Concord 的分店。

隨著業務逐漸擴展,Bob Hollis 把原來小小的公司逐漸展成巨大的潛水版圖,包含了潛水員相當耳熟能詳的 Oceanic 、Hollis與Aeris,生產著各種潛水裝備,甚至 Bob Hollis 也實際參與了史上第一隻潛水電腦錶的研發過程,並於1987交付給NASA,第二年正式成為商品上市。

Bob Hollis diver scuba
Oceanic 以高品質、高穩定性調節器著稱

除了在硬體生產製造 Bob Hollis 具備領先業界的專業見解之外,他在後期也致力於潛水旅遊市場的開發,包含充滿異國情調島嶼度假村與頂級船宿的經營,他的豐富經歷更使他榮任DEMA SHOW(每年於美國舉辦,全球規模最大的潛水商業展會)數屆的董事與主席。

更多 Bob Hollis 精彩的潛水故事與發展潛水事業所遇到的商業故事,可以參考 TDI/SDI 的專文介紹。很高興Bob Hollis 在2019年年初造訪台灣,海編們也有幸與他有短暫的會晤,與他交流一些關於台灣在發展潛水領域上的機會與挑戰,希望可以借重他的豐厚經驗,讓華人圈的後起潛水產業得以朝向正向發展!

Bob Hollis diver scuba
海編們與其他前輩與Bob Hollis於2019年的會晤

Bob Hollis 認為台灣其實擁有數十年的潛水用品代工經驗,包含防寒衣、調節器與BCD等,Oceanic 本身也與台灣代工廠合作長達30年,其所累積的加工技術與品質都領先全球,是可以提早進行品牌化的進程。對於下一個十年潛水用品的爆發性市場,Bob Hollis 認為在硬體方面,應該會著在潛水裝備與電子產品的連結,譬如Scubapro做一個款面鏡與抬頭顯示器結合,把潛水員所需要的電腦錶資訊,直接在面鏡上呈現。在衍生功能部分,現在很多潛水電腦錶可與手機GPS功能結合,也可以透過手機來與APP進行互動,這都將把單一的潛水過程數據化與系統化,更可以把潛水歷時延展到網路社群進行發酵,除此之外BCD與電子產品的連節,或許也是未來的一個可能性。另外一個硬體便是循環式呼吸器( Rebreathers),雖然他的造價尚無法普及到讓一般消費者接受,但相信它可以找到自己的一個定位,並提供潛水員不同以往的潛水體驗。

除了硬體製造之外,潛水旅遊的市場在未來也將蓬勃發展,一般人在尚未學習潛水之前,應該都僅會安排一些制式的觀光行程(譬如台灣人大部分都想去日本、韓國等),透過潛水你有機會造訪充滿異國情調的小島,甚至是學習了技術潛水之後,便可以完成沉船潛水、洞穴潛水、冰潛等方式來完成人生另類的里程碑。因此 Bob Hollis  相信在未來的十年之內,會有更多尚未開發的度假村與船宿行程被開發出來呈現在世人的旅遊清單。

Bob Hollis 也認為潛水不像其他運動,譬如棒球、高爾夫球一般可透過轉播來與觀眾互動,這樣的致命缺點是無法創造明星與話題性,所以潛水產業始終無法像其他運動一般快速擴展。但潛水過程中見到環境因為人類的破壞而逐漸喪失生機,卻也是不爭的現實。因此 Bob Hollis 希望未來可以透過網紅塑造的方式,來增加大眾對於環境的重視,現在網路社群發達,包含Facebook、IG的網路社群擴散力極大,只要認真經營都可以成為一個具有話語權的影響者,但不要忘記要關注海洋!

其實在推廣海洋保育議題,對人類最有感的莫非就是潛水旅遊產業,因為它能有效的改善漁村生態、當地居民的生活水平與讓人類更佳重視海洋遭遇的一切,相對的也是有可能造成當地既有生態的破壞,中間的平衡便需要權衡。Bob Hollis 認為在推廣海洋相關議題上,政府扮演一個很重要的角色,埃及紅海擁有相當優勢的天然資源,但當地政府應該出來登高一呼;厄瓜多爾政府面臨財政不佳的問題,但卻掌控著潛水員的聖杯加拉巴戈斯群島;惡名昭彰的亞洲補鯊船隊,如果獲得當地政府的捕鯊許可,造成當地海域生態滅絕也可能只是毫秒之間。所以網紅的帶頭呼應,再透過社會影響力來造成政府注意,最終促成政府領導立法推動海洋保育,或許是下一個十年海洋保育議題的指導方針。除了海洋生態保育,Bob Hollis 對於海洋廢棄塑膠的議題也十分關注,但這是一個跨國性的議題,單靠個人或一個國家很難完整解決,或許先喚起大眾對於海洋的重視,更是當務之急!

Bob Hollis 已經邁入80歲,轄下的產業包含 Hollis 與 Tawali 的船宿分別移交給兒女進行經營,但他自認還不想退休,就像潛水對於他而言,就是一連串永無止盡的探險。

Bob Hollis:There is much to do and so little time.

Bob Hollis diver scuba
海編很高興獲得Bob Hollis 的簽名面鏡,希望可以乘載他的祝福繼續為海洋努力!

 

文章參考來源:

首圖來源:TDI/SDI : Bob Hollis – Founder of OCENIC, Andrea Doria pioneer and resort innovator.(by Bret Gilliam) photo by Bernie Campoli

Contributor

Written by 海編Spark

潛進台灣、BlueTrend 創辦人
望海巷灣、小琉球潛水地圖計畫 發起人
Crowdbidding自己的海洋自己競價 發起人
追求一個理想『讓人民重新認識海、進而愛上海』

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