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海洋保育

科學家發現加州深海「章魚花園」 逾2萬隻章魚群聚海底溫泉創造生態綠洲

海編說:你以為深海裡什麼都沒有嗎?科學家在加州 3200 公尺深的海底發現 2 萬隻淡紫色珍珠章魚,看起來就像海底花園。研究推估章魚選在這生活,是因為附近有海底溫泉,水溫高能加速章魚卵成長,縮短孵化時間,才能提升小章魚的存活率。章魚卵為什麼不會被溫泉煮熟呢?快跟著布魯去尋找答案!<全文轉載自環境資訊中心綜合外電;謝明珊 編譯;許祖菱 審校>

章魚通常是獨居的生物,卻有一群淡紫色外表、跟葡萄柚差不多大小的珍珠章魚(Pearl Octopuses,學名:Muusoctopus robustus)群聚在加州沿海約 3,200 公尺深的海底,形成 333 公頃左右的「章魚花園」。

章魚
加州沿海約 3,200 公尺深的海底,聚集了超過2萬隻珍珠章魚,形成占地 333 公頃的「章魚花園」。圖片來源:MBARI

海底火山泉溫暖舒適 珍珠章魚產卵首選 

據《衛報》報導,由蒙特利灣水族研究所( MBARI )研究團隊,在 2018 年發現這個章魚花園。他們初步推估,可能是附近有海底火山溫泉,水溫較高,可加速章魚卵孵化,吸引珍珠章魚在此群聚。

研究團隊耗費 3 年多,操控深潛機器人潛入海底十多次,證實這項猜測。每隻雌珍珠章魚可產下約 60 顆卵,黏在裸露的岩石上。牠們在孵化期間鍥而不捨地守護著章魚卵。

全球章魚深海聚集地至少有 4 處。蒙特利灣水族研究所的科學家估算,這裡的章魚總數高達 2 萬,是已知地點中最大的一處。

據《科學人》( Scientific American )報導,在海水溫度 1.6℃ 的地區,章魚卵孵化速度很慢,最少須 5 年,有的甚至長達 13 年。水溫越冷,孵化越慢。而章魚群聚的這個地區,水溫介於 5 ~10℃ ,不到 2 年就能孵出小章魚。

章魚或章魚卵在孵化期間可能因為被捕食、感染等因素而提早死亡。孵化時間縮短,讓小章魚的生存率大為提升。

海底熱泉會噴出煙霧狀的高溫液體,依據噴液顏色分為「黑煙囪」及「白煙囪」。蒙特利灣水族研究所底棲生態學家貝里( James Barry )解釋,這裡的水不像黑煙囪區那麼熱,不會煮熟章魚卵。

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雌珍珠章魚,只有葡萄柚那麼大,呈現淡紫色,每隻大約會產下 60 顆卵,黏在裸露的岩石上。圖片來源:MBARI

章魚花園創造生態綠洲

研究團隊發現,章魚花園也為其他海洋生物創造了綠洲。雄珍珠章魚在交配後會很快死亡。等到章魚寶寶孵化,章魚媽媽也會死去。海底其他生物例如魚、蝦、海星和蝸牛,會以章魚屍體為食,形成一個繁榮的生態系。

海底蘊藏許多寶藏,不僅有銅、鈷、鎳和錳等金屬,據傳可能還有稀土元素釔、及大量的金、銀和鉑礦,極具戰略價值。不少國家正在覷覦深海採礦可能帶來的龐大利益。雖然這片章魚花園位於蒙特利灣國家海洋保護區內,相對安全,但貝里警告,還有更多尚未發現的章魚繁殖地正面臨拖網漁業和深海採礦的威脅。大家要珍惜這些海洋珍寶,不要將輕易地將海床剷平。

責任編輯:Jenny Tsai

參考資料

延伸閱讀

全文獲環境資訊中心授權刊登,原文標題:科學家發現加州深海「章魚花園」 逾2萬隻章魚群聚海底溫泉創造生態綠洲

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