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在大堡礁遇見小鬚鯨,此生必去的澳洲夢幻航程

與鯨鯊游泳不算什麼,小鬚鯨更酷

在澳洲與小鬚鯨共游,是每一位潛水員的夢想

每年六月底到八月初是澳洲大堡礁推出小鬚鯨旅的季節。研究學者認為每年的此時是小鬚鯨集體遷徙的時節,而每年的澳洲冬天,在大堡礁遇見小鬚鯨,是唯一可預測的小鬚鯨行為,也是研究學者們進行小鬚鯨研究的最佳時機!澳洲潛水業提供了和小鬚鯨研究團隊合作的賞鯨行程,和學者們一起在水下觀察小鬚鯨,並且在船上提供小鬚鯨紀錄片以及研究分享,讓旅客們除了體驗和小鬚鯨近距離接觸以外還能更了解小鬚鯨。

在澳洲船宿公司-DIVERS DEN實習的我很幸運地有機會二度乘上賞鯨船,一起尋鯨。

一趟小鬚鯨之旅為期五天四夜,從凱恩斯出發,第一天在Norman Reef或Saxon Reef 完成三潛之後向大堡礁北邊出發到Ribbon Reef。

澳洲 小鬚鯨
圖片截自Google Map

潛水

雖然說是參加賞鯨旅,但整趟小鬚鯨旅裡的另一個亮點是超美的潛點!
小鬚鯨旅的潛點有: Steve’s Bommie、Gorgonian Wall、Lighthouse Bommie 、Challenger bay、Crack A Jack 以及 Clam Garden。

表定的行程是每天會有四潛(包含夜潛或Fluorescent dive),每個潛點會有兩潛。午餐時間和凌晨是我們移動潛點的時間,不過實際上的行程會根據遇見小鬚鯨與否以及天氣狀況調整。其中有一天因為小鬚鯨在船附近溜搭了至少六個小時,於是船長決定在晚餐時間才移動船到下一個潛點。這些潛點是大堡礁裡幾個很著名的潛點,由於會到這些潛點的船公司不多,加上賞鯨旅是冬天,所以這些潛點並沒有過於開發或破壞,可以看到許多不同的魚群,而喜歡找小東西的潛客也能在這裡找到很多樂趣。

澳洲 小鬚鯨
在白板上的手繪潛點圖

「你可以在這裡同時看到整群的魚、漂亮的珊瑚礁、海龜、鯊魚、海蛇、leafy scorpionfish、石頭魚、海兔,然後小鬚鯨還可能隨時經過你!我常常都不知道自己眼睛應該看哪裡!」法國教練這樣告訴顧客,實際下潛之後你會發現這是真的!

在澳洲潛水,你可以選擇自己和潛伴一起潛水,基本上只要在潛水之前有認真聽潛水簡報都能輕易上手,不跟導潛也能自己導航。因此在每到一個新潛點都有一次潛水簡報之外,我們會有幾位稱作「Spot」的教練提早下水,利用螢光棒標示一些特別的生物,確保大家有看到這些比較難以一眼看到的生物,同時也能讓較為沒有經驗的潛水員能找到這些特別的水下住民。若是對自己潛水技巧相對比較沒有信心的潛員也還是可以請導潛,我們這些在船公司裡實習的潛水長們主要的工作就是當潛水保母,確保大家潛的開心及安全。

在賞鯨旅的其中幾個潛點停船的方式和一般拉纜繩停泊的方式不太一樣,是利用船錨固定船隻,所以整艘船會不斷地左右平移擺動,潛水員要看準了時機再跳下水面或回到船上,有時候會看到潛水員追著船游的景象,十分有趣。

另外除了一般的夜潛之外,顧客還能選擇做Fluorescent dive (簡稱Fluo dive)。Fluo Dive使用特殊的藍色手電筒以及黃色的面鏡濾片帶潛水員進入完全不同的水下世界,專注在一小塊礁石上觀察發著螢光的生物或是珊瑚。

澳洲 小鬚鯨
每天夜潛後會更新行程表告知顧客隔天的行程
澳洲 小鬚鯨
凌晨準備下船錨的船員們

賞鯨

最佳的賞鯨方式是船上賞鯨或是浮潛,在旅客們上船宿船之後,會有影片解說浮潛賞鯨的規則及要點,基本上就是聽從船員指示然後小動作地出入水,以及隨時拉著浮潛繩並且不做大動作的游動,船上有三位小鬚鯨研究學者隨行,所以旅客對小鬚鯨有任何疑問可以隨時向他們發問。

賞鯨旅第二天的早晨,也是賞鯨旅程的正式開始。我們停泊好船,享用完早餐,教練開始做潛水簡報,此時小鬚鯨教授推開門示意他看到小鬚鯨出沒在距離船約六十米左右的地方,當天早上的班表我負責浮潛,於是主管要我趕緊穿上防寒衣,拉起浮潛繩,當起第一個跳下水的小鬚鯨浮潛安全員。

基本上我的工作就是飄在海面上當一隻海龜,如果在視線範圍內看到小鬚鯨,我必須舉起手來告知船上的船員們我看到的小鬚鯨數量。剛開始的前半個小時我一隻小鬚鯨都沒見著,開始覺得冷的時候突然瞥見了緩慢向我游過來的小鬚鯨,我興奮地舉起手來,整艘船的乘客們也開始鼓動起來,這時候才開始讓旅客們換上防寒衣,紛紛拉著潛繩入水,研究團隊也入水開始紀錄。

澳洲 小鬚鯨
捕捉到的小鬚鯨身影

接下來的幾天每天都有看到小鬚鯨的蹤影,其中有一次我在水下見到七隻悠游的小鬚鯨,事後鯨魚教授告訴我他認為當時至少有十隻!潛客可以選擇潛水或是浮潛觀鯨,有些熱血的旅客潛完水之後馬上浮潛,等到水面休息時間充足後回到船上背著氣瓶出發潛水!

澳洲 小鬚鯨
旅客們拉著潛繩觀鯨
澳洲 小鬚鯨
鯨魚教授拿著特殊的紀錄紙紀錄每隻看見的小鬚鯨

小鬚鯨座談會

除了親眼看見小鬚鯨之外,每天晚上在船上的酒吧會有小鬚鯨座談會,由隨行的小鬚鯨研究團隊主講,涵蓋的主題從小鬚鯨的生理結構到研究計畫以及影片分享。而整艘船也都貼滿了不同的鯨魚小知識,讓旅客能夠更加了解小鬚鯨。

澳洲 小鬚鯨
鯨魚教授分享他的研究心得

由於每年小鬚鯨的研究經費有限,於是這些研究團隊就會跟著賞鯨船一起出發研究,很酷的是,每位乘客都能輕而易舉地成為小鬚鯨研究的一份子,和研究員分享每天拍到的小鬚鯨照片,就能幫助研究員為小鬚鯨建立辨識檔,同時也能拿到小紀念品!

*如果對小鬚鯨有興趣的朋友可以在臉書搜尋Friends of the Minke Whale Project關注小鬚鯨的研究。

澳洲 小鬚鯨
研究團隊製作的簡章

身為船員

身為賞鯨船的船員,覺得這真的是很特別的體驗,除了水下的風景之外和同一批旅客一起相處五天,看到乘客們從不同國家遠道而來為了一睹小鬚鯨的風采,這些潛客裡有些還是年紀很小的孩子,每每看到鯨魚都會很興奮得上來和我們分享,同時研究團隊的知識分享讓整趟賞鯨之旅更有深度!大家有機會的話可以考慮來到澳洲參加這樣的小鬚鯨船宿!

接下來七到九月是澳洲的座頭鯨季節,希望有機會可以看到他們。

Fingers Crossed!

澳洲 小鬚鯨
船員生活
澳洲 小鬚鯨
小鬚鯨旅的團體照

備註:封面照由攝影師Wade Lehmann提供,符合CC License創用規範。

衍伸連結:

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Written by Jen

新加坡當膩放射師跑到澳洲考潛水教練,
在船宿船上睡睡醒醒還很會暈船的女子。
IG:jen_inthe_sea

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