Bob Hollis – 你不可不认识的水肺当代传奇人物

儼然是水肺潛水的代名詞

Bob Hollis diver scuba

Bob Hollis,在潜水历史中是个传奇,现在很多常见的潜水产品与概念,都是由他开启滥觞,现在很多新进的潜水员对他不甚了解,BlueTrend  蓝色脉动希望透过这篇文章的分享,让更多人了解当代水肺潜水的领航人 – Bob Hollis。

Bob Hollis 出生在美国加州,后来搬到 Orland 度过他的年轻岁月,小时候的他对于机械便十分着迷,十二岁便打造出自己的摩托车,十四岁买了自己第一台车,但与潜水的邂垢源自何时呢?1956年初他读到一篇大众机械学的文章,里面有一篇文章在讲述如何建造水下摩托车,从此之后他便对于建造水下器具深深着迷。很巧合的是,过了几周之后他在报纸上看到一款 Healthways 的双软管调节器,立刻致电给店家( Howard Steel )并与他成为好友,他陆续购入了潜水所需的面镜、蛙鞋等。那时候的潜水员并不多,Howard Steel 建议他可以从自由潜水开始摸索起再开始水肺潜水,于是他动身前往加州北部进行渔捞与鲍鱼的采集,也结交一些不错的友谊。过了几个月之后,他开始在Monterey进行潜水,他并没有接受过任何潜水训练课程。但他只记得有人跟他说:

Diving is easy; you need to see, breathe and move.(潜水多么简单,你只需要看、吸呼吸与游动)

1956年的秋天他与几个朋友前往墨西哥潜水,这是他第一次离开习惯的地方( Monterey 和 Carmel )进行潜水旅游,他们在名叫 San Carlos 的小镇租了一艘小船,镇上的空压机可提供他们所需的气瓶,甚至为了这次潜水旅程,他帮自己8mm的录影机打造一个潜水外壳。在 San Carlos 他待了三个月,有一次难忘的潜水中,他与潜伴突破极限以自由潜水的方式突破70英尺的个人纪录,并成功以鱼叉捕获 Yellowtail 的鱼种,这对于平常都以加州北部的底栖渔获为主他的,有着特别的潜水体验,更别提潜水过程中他成功试用了自己所打造的摄影机防水壳。经过这次之后,他更决心要往专业潜水之路迈进!

在1956年开始了他第一次潜水之后,他便对水下摄影开始有了极大兴趣,Hans Hass的书籍成为他拍摄与冒险的灵感来源,他希望可以透过摄影机,让大家看到他眼中的水下生态。他后来在 San Jose与 Helmut 和 Karl Stellrecht 这两位水下摄影师一同潜水,他们设计出各种不同的摄影机防水壳、外闪配置与其他配件,这段期间 Bob Hollis 认为是一段令人激昂的时期( it was an exciting period of time for me. ),因为他们可以针对不同的型式的摄影器材与持续的研发,并开始研究结合O-ring与压克力( Plexiglas )材质来创建自己的防水壳。也是这段时期他意识到要成功开发出可以在海水下相互连接电子器材,并成功运作是一件非常困难的事!随着他们开发出各种不同的防水壳与闪灯配件之后,陆续接获很多人的询问,想了解可以在哪边买到这些特殊的装置,于是他与他的伙伴 Helmut Stellrecht 开始帮助其他潜水员打造防水壳与配件。

Bob Hollis diver scuba

他对于水下摄影的热爱,让他与 Ed Cummins 在1962年成立了北加州水下摄影协会(NCUPS,Northern California Chapter of the Underwater Photographic Society),直到至今此协会还是相当活跃。

然而,探索海洋的冒险基因一直蛰伏在他心中,在一次墨西哥犹加敦半岛的潜水旅程中,意外发现沉船加农砲的经历更让人津津乐道。他们在墨西哥的 Chinchorro 听闻当地渔民回报有残骸遗迹,他们在充满鲨鱼伴随的海域探索了一天,终于发现人造遗迹,仔细搜索了30分钟后,在水下发现了6座15世纪的古加农砲,这对潜水员而言无非就是意外惊人的收获!

1964年,Bob Hollis 决定正式把潜水从兴趣转变成商业行为,他的第一间店名叫 Anchor Shack,主要以冲浪为营运主轴,潜水器材贩售则是补充收入,并于1965年正式开业。后来他在店后开设了一个小型工作间,开始接单生产客制化的防水壳,并随着开发实力逐渐累积,其销售量也日益渐增,并于1969年开设了第二间位于 Concord 的分店。

随着业务逐渐扩展,Bob Hollis 把原来小小的公司逐渐展成巨大的潜水版图,包含了潜水员相当耳熟能详的 Oceanic 、Hollis与Aeris,生产著各种潜水装备,甚至 Bob Hollis 也实际参与了史上第一只潜水电脑表的研发过程,并于1987交付给NASA,第二年正式成为商品上市。

Bob Hollis diver scuba
Oceanic 以高品质、高稳定性调节器著称

除了在硬件生产制造 Bob Hollis 具备领先业界的专业见解之外,他在后期也致力于潜水旅游市场的开发,包含充满异国情调岛屿度假村与顶级船宿的经营,他的丰富经历更使他荣任DEMA SHOW(每年于美国举办,全球规模最大的潜水商业展会)数届的董事与主席。

更多 Bob Hollis 精彩的潜水故事与发展潜水事业所遇到的商业故事,可以参考 TDI/SDI 的专文介绍。很高兴Bob Hollis 在2019年年初造访台湾,海编们也有幸与他有短暂的会晤,与他交流一些关于台湾在发展潜水领域上的机会与挑战,希望可以借重他的丰厚经验,让华人圈的后起潜水产业得以朝向正向发展!

Bob Hollis diver scuba
海编们与其他前辈与Bob Hollis于2019年的会晤

Bob Hollis 认为台湾其实拥有数十年的潜水用品代工经验,包含防寒衣、调节器与BCD等,Oceanic 本身也与台湾代工厂合作长达30年,其所累积的加工技术与品质都领先全球,是可以提早进行品牌化的进程。对于下一个十年潜水用品的爆发性市场,Bob Hollis 认为在硬件方面,应该会著在潜水装备与电子产品的连结,譬如Scubapro做一个款面镜与抬头显示器结合,把潜水员所需要的电脑表资讯,直接在面镜上呈现。在衍生功能部分,现在很多潜水电脑表可与手机GPS功能结合,也可以透过手机来与APP进行互动,这都将把单一的潜水过程数据化与系统化,更可以把潜水历时延展到网络社群进行发酵,除此之外BCD与电子产品的连节,或许也是未来的一个可能性。另外一个硬件便是循环式呼吸器( Rebreathers),虽然他的造价尚无法普及到让一般消费者接受,但相信它可以找到自己的一个定位,并提供潜水员不同以往的潜水体验。

除了硬件制造之外,潜水旅游的市场在未来也将蓬勃发展,一般人在尚未学习潜水之前,应该都仅会安排一些制式的观光行程(譬如台湾人大部分都想去日本、韩国等),透过潜水你有机会造访充满异国情调的小岛,甚至是学习了技术潜水之后,便可以完成沉船潜水、洞穴潜水、冰潜等方式来完成人生另类的里程碑。因此 Bob Hollis  相信在未来的十年之内,会有更多尚未开发的度假村与船宿行程被开发出来呈现在世人的旅游清单。

Bob Hollis 也认为潜水不像其他运动,譬如棒球、高尔夫球一般可透过转播来与观众互动,这样的致命缺点是无法创造明星与话题性,所以潜水产业始终无法像其他运动一般快速扩展。但潜水过程中见到环境因为人类的破坏而逐渐丧失生机,却也是不争的现实。因此 Bob Hollis 希望未来可以透过网红塑造的方式,来增加大众对于环境的重视,现在网络社群发达,包含Facebook、IG的网络社群扩散力极大,只要认真经营都可以成为一个具有话语权的影响者,但不要忘记要关注海洋!

其实在推广海洋保育议题,对人类最有感的莫非就是潜水旅游产业,因为它能有效的改善渔村生态、当地居民的生活水平与让人类更佳重视海洋遭遇的一切,相对的也是有可能造成当地既有生态的破坏,中间的平衡便需要权衡。Bob Hollis 认为在推广海洋相关议题上,政府扮演一个很重要的角色,埃及红海拥有相当优势的天然资源,但当地政府应该出来登高一呼;厄瓜多尔政府面临财政不佳的问题,但却掌控著潜水员的圣杯加拉巴戈斯群岛;恶名昭彰的亚洲补鲨船队,如果获得当地政府的捕鲨许可,造成当地海域生态灭绝也可能只是毫秒之间。所以网红的带头呼应,再透过社会影响力来造成政府注意,最终促成政府领导立法推动海洋保育,或许是下一个十年海洋保育议题的指导方针。除了海洋生态保育,Bob Hollis 对于海洋废弃塑胶的议题也十分关注,但这是一个跨国性的议题,单靠个人或一个国家很难完整解决,或许先唤起大众对于海洋的重视,更是当务之急!

Bob Hollis 已经迈入80岁,辖下的产业包含 Hollis 与 Tawali 的船宿分别移交给儿女进行经营,但他自认还不想退休,就像潜水对于他而言,就是一连串永无止尽的探险。

Bob Hollis:There is much to do and so little time.

Bob Hollis diver scuba
海编很高兴获得Bob Hollis 的签名面镜,希望可以乘载他的祝福继续为海洋努力!

 

文章参考来源:

首图来源:TDI/SDI : Bob Hollis – Founder of OCENIC, Andrea Doria pioneer and resort innovator.(by Bret Gilliam) photo by Bernie Campoli

Contributor

Written by 海編Spark

潛進台灣、BlueTrend 創辦人
2019 基隆潮境海灣節 海底影像紀錄片徵選比賽 首獎
2019 海洋鏡頭 影片競賽 第2名
2019 渣打銀行FinTech 創意影片挑戰賽 創意獎 2名
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