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在大堡礁遇见小须鲸,此生必去的澳洲梦幻航程

與鯨鯊游泳不算什麼,小鬚鯨更酷

在澳洲与小须鲸共游,是每一位潜水员的梦想

每年六月底到八月初是澳洲大堡礁推出小须鲸旅的季节。研究学者认为每年的此时是小须鲸集体迁徙的时节,而每年的澳洲冬天,在大堡礁遇见小须鲸,是唯一可预测的小须鲸行为,也是研究学者们进行小须鲸研究的最佳时机!澳洲潜水业提供了和小须鲸研究团队合作的赏鲸行程,和学者们一起在水下观察小须鲸,并且在船上提供小须鲸纪录片以及研究分享,让旅客们除了体验和小须鲸近距离接触以外还能更了解小须鲸。

在澳洲船宿公司-DIVERS DEN实习的我很幸运地有机会二度乘上赏鲸船,一起寻鲸。

一趟小须鲸之旅为期五天四夜,从凯恩斯出发,第一天在Norman Reef或Saxon Reef 完成三潜之后向大堡礁北边出发到Ribbon Reef。

澳洲 小须鲸
图片截自Google Map

潜水

虽然说是参加赏鲸旅,但整趟小须鲸旅里的另一个亮点是超美的潜点!
小须鲸旅的潜点有: Steve’s Bommie、Gorgonian Wall、Lighthouse Bommie 、Challenger bay、Crack A Jack 以及 Clam Garden。

表定的行程是每天会有四潜(包含夜潜或Fluorescent dive),每个潜点会有两潜。午餐时间和凌晨是我们移动潜点的时间,不过实际上的行程会根据遇见小须鲸与否以及天气状况调整。其中有一天因为小须鲸在船附近溜搭了至少六个小时,于是船长决定在晚餐时间才移动船到下一个潜点。这些潜点是大堡礁里几个很著名的潜点,由于会到这些潜点的船公司不多,加上赏鲸旅是冬天,所以这些潜点并没有过于开发或破坏,可以看到许多不同的鱼群,而喜欢找小东西的潜客也能在这里找到很多乐趣。

澳洲 小须鲸
在白板上的手绘潜点图

“你可以在这里同时看到整群的鱼、漂亮的珊瑚礁、海龟、鲨鱼、海蛇、leafy scorpionfish、石头鱼、海兔,然后小须鲸还可能随时经过你!我常常都不知道自己眼睛应该看哪里!”法国教练这样告诉顾客,实际下潜之后你会发现这是真的!

在澳洲潜水,你可以选择自己和潜伴一起潜水,基本上只要在潜水之前有认真听潜水简报都能轻易上手,不跟导潜也能自己导航。因此在每到一个新潜点都有一次潜水简报之外,我们会有几位称作“Spot”的教练提早下水,利用萤光棒标示一些特别的生物,确保大家有看到这些比较难以一眼看到的生物,同时也能让较为没有经验的潜水员能找到这些特别的水下住民。若是对自己潜水技巧相对比较没有信心的潜员也还是可以请导潜,我们这些在船公司里实习的潜水长们主要的工作就是当潜水保母,确保大家潜的开心及安全。

在赏鲸旅的其中几个潜点停船的方式和一般拉缆绳停泊的方式不太一样,是利用船锚固定船只,所以整艘船会不断地左右平移摆动,潜水员要看准了时机再跳下水面或回到船上,有时候会看到潜水员追着船游的景象,十分有趣。

另外除了一般的夜潜之外,顾客还能选择做Fluorescent dive (简称Fluo dive)。Fluo Dive使用特殊的蓝色手电筒以及黄色的面镜滤片带潜水员进入完全不同的水下世界,专注在一小块礁石上观察发著萤光的生物或是珊瑚。

澳洲 小须鲸
每天夜潜后会更新行程表告知顾客隔天的行程
澳洲 小须鲸
凌晨准备下船锚的船员们

赏鲸

最佳的赏鲸方式是船上赏鲸或是浮潜,在旅客们上船宿船之后,会有影片解说浮潜赏鲸的规则及要点,基本上就是听从船员指示然后小动作地出入水,以及随时拉着浮潜绳并且不做大动作的游动,船上有三位小须鲸研究学者随行,所以旅客对小须鲸有任何疑问可以随时向他们发问。

赏鲸旅第二天的早晨,也是赏鲸旅程的正式开始。我们停泊好船,享用完早餐,教练开始做潜水简报,此时小须鲸教授推开门示意他看到小须鲸出没在距离船约六十米左右的地方,当天早上的班表我负责浮潜,于是主管要我赶紧穿上防寒衣,拉起浮潜绳,当起第一个跳下水的小须鲸浮潜安全员。

基本上我的工作就是飘在海面上当一只海龟,如果在视线范围内看到小须鲸,我必须举起手来告知船上的船员们我看到的小须鲸数量。刚开始的前半个小时我一只小须鲸都没见着,开始觉得冷的时候突然瞥见了缓慢向我游过来的小须鲸,我兴奋地举起手来,整艘船的乘客们也开始鼓动起来,这时候才开始让旅客们换上防寒衣,纷纷拉着潜绳入水,研究团队也入水开始纪录。

澳洲 小须鲸
捕捉到的小须鲸身影

接下来的几天每天都有看到小须鲸的踪影,其中有一次我在水下见到七只悠游的小须鲸,事后鲸鱼教授告诉我他认为当时至少有十只!潜客可以选择潜水或是浮潜观鲸,有些热血的旅客潜完水之后马上浮潜,等到水面休息时间充足后回到船上背着气瓶出发潜水!

澳洲 小须鲸
旅客们拉着潜绳观鲸
澳洲 小须鲸
鲸鱼教授拿着特殊的纪录纸纪录每只看见的小须鲸

小须鲸座谈会

除了亲眼看见小须鲸之外,每天晚上在船上的酒吧会有小须鲸座谈会,由随行的小须鲸研究团队主讲,涵盖的主题从小须鲸的生理结构到研究计画以及影片分享。而整艘船也都贴满了不同的鲸鱼小知识,让旅客能够更加了解小须鲸。

澳洲 小须鲸
鲸鱼教授分享他的研究心得

由于每年小须鲸的研究经费有限,于是这些研究团队就会跟着赏鲸船一起出发研究,很酷的是,每位乘客都能轻而易举地成为小须鲸研究的一份子,和研究员分享每天拍到的小须鲸照片,就能帮助研究员为小须鲸建立辨识档,同时也能拿到小纪念品!

*如果对小须鲸有兴趣的朋友可以在脸书搜寻Friends of the Minke Whale Project关注小须鲸的研究。

澳洲 小须鲸
研究团队制作的简章

身为船员

身为赏鲸船的船员,觉得这真的是很特别的体验,除了水下的风景之外和同一批旅客一起相处五天,看到乘客们从不同国家远道而来为了一睹小须鲸的风采,这些潜客里有些还是年纪很小的孩子,每每看到鲸鱼都会很兴奋得上来和我们分享,同时研究团队的知识分享让整趟赏鲸之旅更有深度!大家有机会的话可以考虑来到澳洲参加这样的小须鲸船宿!

接下来七到九月是澳洲的座头鲸季节,希望有机会可以看到他们。

Fingers Crossed!

澳洲 小须鲸
船员生活
澳洲 小须鲸
小须鲸旅的团体照

备注:封面照由摄影师Wade Lehmann提供,符合CC License创用规范。

衍伸连结:

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Written by Jen

新加坡當膩放射師跑到澳洲考潛水教練,
在船宿船上睡睡醒醒還很會暈船的女子。
IG:jen_inthe_sea

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